CHEIKWORLD.PRESS | CAMBODIA.FACEBOOK.BLOGGERS.no comment


The latter case involving Govt Facebook comments considered floundering.raiya_revolution_supplied

Cambodia’s young internet users are thinking twice before discussing politics online, say prominent bloggers, after the third case of government punitive action sparked by Facebook comments within a month.

On Saturday, student Kong Raiya, 25, was charged over a Facebook post linked to him for comments published on August 7 calling for a “colour revolution”.

According to Phnom Penh Municipal Court deputy prosecutor Seang Sok, Raiya faces charges relating to incitement to commit a crime and, if found guilty, could spend up to two years in prison.

His arrest on Thursday came less than a week after opposition Senator Hong Sok Hour was seized by police for a Facebook post presenting a “fake” Vietnam Cambodia border treaty.

That case – labelled “treasonous” by Prime Minister Hun Sen – followed the July suspension of opposition lawmaker Um Sam An from parliament over remarks made on Facebook “insulting” National Assembly President Heng Samrin.

Speaking yesterday, Ou Ritthy, founder of political discussion group Politikoffee, said his members were troubled by Raiya’s arrest and, amid government pressure on activism, were self-censoring for fear of repercussions.

“Many Politikoffee members are worried about their online political comments, and we are hesitating and thinking twice with what we are going to say even though we are a moderate group and strongly against a revolution as the means to bring about change,” Ritthy said.

“Self-censorship has become the case before publishing any political opinions, because we are not sure about the government’s interpretation and perception towards our opinions.”

Phnom Penh-based blogger Tharum Bun said it appeared the government was sending a clear signal about online dissent.

“This arrest sends a clear message to Cambodian Facebook users to be really, really careful about what they’re saying online.”

In a recent study, the Cambodian Centre for Independent Media found that although 63 per cent of Cambodian internet users feel “very” or “somewhat” free to share their thoughts online, 88 per cent would not feel so if authorities began monitoring the net.

Although a draft cybercrime law was shelved in December amid heavy criticism of its leaked draft, CCIM executive director Pa Nguon Teang said the recent arrests showed the government can still use “broad interpretations” of existing laws, such as incitement or defamation, to stifle online expression.

With the youth vote expected to make a major impact at the 2018 election, Teang predicted such cases to rise, pointing to the government’s 2014 announcement of “cyber war” teams to monitor the web and plans to install surveillance equipment directly into Cambodia’s ISPs.

“Unfortunately, this trend of arrests and punishments for online free expression is likely to increase in the run-up to the next national elections as the ruling party looks to solidify its control over the national dialogue,” Teang said.

However, speaking yesterday, Cambodian People’s Party spokesman Sous Yara said the government did not curtail freedom of expression, but noted people needed to respect the rule of law.

He also said the ruling party was working to improve its own use of social media to reach the grassroots.

“We cannot just manage our information through the traditional media; we have to upgrade our knowledge to the modern social media.”

Jeunes internautes cambodgiens pensent deux fois avant de discussions politiques en ligne, disent les blogueurs éminents, après le troisième cas du gouvernement des mesures punitives suscité par les commentaires Facebook dans un mois.

Le samedi, étudiant Kong Raiya, 25, a été chargé sur un poste de Facebook lié à lui pour des commentaires publiés sur Août 7 appelant à une « révolution de couleur ».

Selon tribunal de Phnom Penh procureur adjoint Sok Seang, Raiya face à des accusations relatives à l’incitation à commettre un crime et, si trouvé coupable, pourrait passer jusqu’à deux ans de prison.

Son arrestation jeudi intervient moins d’une semaine après l’opposition sénateur Hong Sok Hour a été saisi par la police pour un poste Facebook présentant un traité « faux » Vietnam Cambodge à la frontière.

Cette affaire – étiqueté « trahison » par le Premier ministre Hun Sen – suivi la suspension du député d’opposition Juillet Um Sam An du parlement au cours remarques faites sur Facebook « insulté » le président Assemblée nationale Heng Samrin.

Parlant hier, Ou Ritthy, fondateur du groupe de discussion politique Politikoffee, a déclaré que ses membres ont été troublés par l’arrestation de Raiya et, au milieu de la pression du gouvernement sur l’activisme, étaient autocensure par crainte de représailles.

«De nombreux membres de Politikoffee sont inquiets pour leurs commentaires politiques en ligne, et nous hésitent et réfléchir à deux fois à ce que nous allons dire, même si nous sommes un groupe modéré et fortement contre une révolution que les moyens d’apporter des changements », a déclaré Ritthy.

« L’autocensure est devenue l’affaire avant de publier des opinions politiques, parce que nous ne sommes pas sûr de l’interprétation et de la perception du gouvernement envers nos opinions. »

Basé à Phnom Penh blogueur Tharum Bun dit qu’il semble que le gouvernement envoyait un signal clair sur la dissidence en ligne.

« Cette arrestation envoie un message clair aux utilisateurs cambodgienne Facebook Pour être vraiment, vraiment attention à ce qu’ils disent en ligne. »

Dans une étude récente, le Centre cambodgien pour les médias indépendants a conclu que même si 63 pour cent des utilisateurs cambodgiens Internet sentir «très» ou «assez» libre de partager leurs pensées en ligne, 88 pour cent ne se sentiraient pas si les autorités ont commencé à surveiller le net.

Bien qu’un projet de loi sur la cybercriminalité a été abandonné en Décembre au milieu de fortes critiques de son projet de fuite, CCIM directeur exécutif Pa Nguon Teang a déclaré que les récentes arrestations ont montré que le gouvernement peut toujours utiliser «larges interprétations » des lois existantes, telles que l’incitation ou de diffamation, d’étouffer en ligne expression.

Avec les jeunes vote devrait avoir un impact majeur lors de l’élection 2018, Teang prédit de tels cas à augmenter, pointant à 2014 annonce des équipes de «guerre cybernétique» du gouvernement pour surveiller le web et prévoit d’installer des équipements de surveillance directement dans les FSI du Cambodge.

« Malheureusement, cette tendance des arrestations et des peines de la libre expression en ligne est susceptible d’augmenter dans la période qui a précédé les prochaines élections nationales que le parti au pouvoir cherche à consolider son contrôle sur le dialogue national », a déclaré Teang.

Cependant, hier, parler, porte-parole du Parti du peuple cambodgien Sous Yara dit que le gouvernement n’a pas restreindre la liberté d’expression, mais a noté les personnes nécessaires pour respecter la règle de droit.

Il a également déclaré que le parti au pouvoir a été travaillé pour améliorer sa propre utilisation des médias sociaux pour atteindre la base.

« Nous ne pouvons pas gérer notre information à travers les médias traditionnels; nous devons améliorer notre connaissance des médias sociale moderne « .